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解放周末/言讲|丝绸之路塑造的世界


 近日,英国皇家工程学院外籍院士、香港城市大学原校长张信刚做客北大博雅讲坛,围绕其新着《丝路文明十五讲》,以历史上的丝绸之路为主线,全面梳理了欧亚大陆上人类早期文明的政治、经济、文化交往,带领我们共同探究丝绸之路如何塑造了当下的世界。

■演讲 张信刚

■整理 本报记者 徐蓓

古老文明的互相交往

大约在距今8000年-6000年前,人类不同的文明之间开始有了远距离接触。比如,今天土耳其东部的黑曜石可以卖到巴格达一带,最初出现在两河流域的小麦传入了中国。马匹是距今6000年左右在今天乌克兰一带的黑海北岸草原上被人类驯服的:最早是为了吃马肉,后来人类发现可以用它负重远行,再后来它被人骑着打仗,再后来马拉战车出现了。一旦控制了马匹,人类就可以走得更远,文明也就能传播得更远了。

但是,这一时期所有文明的传播都还只是小规模的。

历史上最早的大规模文明传播大概是雅利安人从中亚进入印度。而有历史记载的第一次大规模文明交流,是亚历山大率领大军征服波斯。亚历山大的父亲统一了希腊,亚历山大在20岁的时候,继承了父亲的王位成为马其顿国王。当时马其顿帝国最大的敌人就是东边的波斯帝国,之前希腊与波斯之间曾有过3次希波战争,在亚历山大眼中,波斯是世仇,一定要灭之而后快。于是,亚历山大先绕过今天的叙利亚、黎巴嫩和以色列,征服了埃及,然后再东进,占领了波斯帝国的首都苏撒,并且摧毁了波斯波利斯的雄伟王宫。后来,亚历山大继续带兵向东打,一直打到了印度河,因为士兵们已经离家10年,不肯继续向前,于是亚历山大决定班师。在亚历山大回程的路上,一共建立了大约80座以他名字命名的城市,并且在每个地方都留下了一些士兵,其中有一部分就留在了今天的阿富汗、巴基斯坦一带,这也就意味着希腊文明在公元前300年左右已经抵达了这一区域。与此同时,在与东方交手的10年中,亚历山大觉得对方不是野蛮人,而不过是有着不同的文化和文明体系,于是,在回到苏撒的时候,亚历山大娶了一位波斯公主,并且还为许多希腊军官和士兵配了波斯女郎,穿着统一的波斯服装,举办了集体婚礼。

100多年后,东方的汉帝国经过70年的“文景之治”积蓄了实力。汉武帝希望制约帝国北方最大的威胁——匈奴,于是他不但下令修建长城,还派张骞到西域找到那些曾经被匈奴赶走的人,即大月氏人。虽然张骞第一次出使西域没有能够说服已经习惯在中亚生活的大月氏人联合抗击匈奴,但第二次出使带了200多车的东西去,鼓励西域王国与汉帝国建立了友好关系。这是公元前115年的事情,德国人李希霍芬就将这一年定为丝绸之路的开端。

在当时的亚欧大陆上,从东到西,汉帝国生产丝绸,中亚出产马匹,印度也有麻布、宝石、象牙、胡椒和珍珠。2000多年前,人们除了打仗以外,贸易也十分重要。一方面,贸易让某些国家或者族群变得富有,建立起了帝国;另一方面,帝国又利用它的政治和军事力量,取得贸易上的丰厚利润。当时,横亘丝绸之路上的四个帝国分别是东边的汉帝国,中间的贵霜帝国、安息帝国,还有西边的罗马帝国。

历史上的四条丝绸之路

李希霍芬最早提出“丝绸之路”的概念。而关于古代的丝绸之路,大致有四个部分,每一部分都是一个网络。不同时代的人,由于战争、气候、灾害等原因,在不同时间会采用不同的路线,所以总体来看,每一条丝绸之路都是一个交通网络。

第一条是纬度最高的,位于西伯利亚大森林地带以南的“草原之路”。它在一个宽度有几百公里的草原带,从最东边的大兴安岭,一直向西越过蒙古高原、哈萨克斯坦草原、南欧草原到多瑙河附近。草原的特点是路上没有大树,而有很多灌木、草丛与河流。

第二条是往南一点、位于温带的贸易量较大的传统丝绸之路,又称“绿洲之路”。因为这条路上的不少地方有沙漠,意味着商贩行人必须通过一串珍珠一般的人口集中的绿洲;此外,在非沙漠地带,也有许多座人口集中的城市在这条路上。

第三条是再往南一点,介于温带和热带之间的南方丝绸之路。三国时期诸葛亮之所以七擒孟获,目的就是为了要与云南地区交通往来,所以这条路是从成都到昆明,沿着洼地南下一直到暹罗湾,最后到印度。它实际上已经存在相当久了,张骞出使西域抵达今天阿富汗的时候,发现了四川的物品,据说来自印度,所以他认为一定是另有一条贸易路线将四川和印度联系在一起。


最后一条是我们现在所提的“一带一路”中的“路”,即“海上丝绸之路”。在古代,由于航海技术有限,这条海上丝绸之路主要是沿着海岸线,临海地区的居民一般使用这条丝绸之路。

丝绸之路上的人们

丝绸之路上历来有很多人。其中,有4000年前把小麦带入中国的吐火罗人,即月氏人的祖先。月氏人的势力在公元前2世纪时曾十分强大,但是后来匈奴冒顿单于即位后大败月氏,汉文帝初年右贤王击败月氏,杀死月氏王,月氏人被迫西迁,后来占领了塞族人的领地,塞族人是斯基泰人中的一支。斯基泰人是公元前8世纪至公元前3世纪位于中亚和南俄草原上的游牧民族,他们建立了草原上的第一个帝国。历史上,他们是从西往东迁徙的,吐火罗人也是。吐火罗人发源于乌拉尔山和南西伯利亚,他们后来从阿尔泰山北部迁徙到南部,进入新疆各地区。

汉武帝时期,汉军对匈奴军事上的胜利让西域各国更乐意与汉帝国建立关系。公元前60年,汉帝国在乌垒城建立了西域都护府,开始对西域进行管理。东汉时期,班超曾在新疆驻扎了30年,后来他年老了想回乡,皇帝说你可以回来,但是你的儿子还要继续接替你驻守在那里,由此可见中央朝廷十分重视新疆这一地区。

丝绸之路上最赚钱、最活跃的是粟特人。唐代长安城中的胡人主要指的就是粟特人,少部分是波斯人。唐朝活跃于蒙古高原和中亚地区的还有突厥人,突厥分成东突厥、西突厥。东突厥诸部或在战争中消亡,或融入大唐,或融入回鹘。回鹘人是从蒙古高原来的,9世纪时因为黠嘎斯人从蒙古之北南下受到挤压,于是一部分人去了河西走廊,一部分去了吐鲁番,另一部分人则西迁到葱岭以西。此时,西突厥诸部依然活跃于中亚,西迁的回鹘部不久就和西突厥葛逻禄部结合。

阿拉伯人自从穆罕默德去世以后,连续征服了西边的埃及和东边的波斯,从波斯那里又向东进到今天的中亚。751年,唐朝在怛罗斯遭遇了阿拉伯军队,并且输掉了这场战役。阿拉伯人俘虏了一批会造纸的中国人,在撒马尔罕建立造纸厂。正是因为这次战争,才有了纸的西传,撒马尔罕的纸在波斯文化圈里相当于中国的宣纸。

几百年之后,蒙古人出现了。成吉思汗的个人魅力和领袖能力,再加上冷兵器时期最厉害的骑兵,蒙古人连续建立了几个大汗国。虽然后来他们彼此纷争,但毕竟都属于蒙古人建立的汗国。成吉思汗的孙子旭烈兀摧毁了伊斯兰教逊尼派的政权,将巴格达劫掠一空。对于伊斯兰教而言,他们历史上遭遇的最大挫折就是蒙古人的洗劫。

16世纪之后,俄罗斯人把鞑靼人——即信仰伊斯兰教的蒙古—突厥部落群——慢慢降服或者赶走了,形成了由沙皇统治的俄罗斯,这主要是在蒙古人的钦察汗国基础上建立的。

承前启后的文字传播

两河流域楔形文字由苏美尔人所创,是已知最古老的文字,产生于公元前3400年,到了公元前3000年左右这一文字系统已逐渐成熟。公元前1500年左右,善于航海和经商的腓尼基人在楔形文字的基础上将几十个简单的字形定为形声的字母,这就是最早出现的腓尼基字母。在此之后,腓尼基文向北传到了希腊,向西北传到了拉丁民族,向东北传到斯拉夫民族,向南传到希伯来民族,向东传到亚述帝国,因而形成中东几世纪的通用文字——阿拉美文。现在所有的字母系统几乎都可以追溯到腓尼基字母。

公元前10世纪,阿拉美人把腓尼基字母当作书写系统,只有辅音字母,没有元音字母,因为闪米特语言的特征是只有3个元音,而且众多的辅音字母又是3个一组,按既定次序出现在一个词里。因此读者可以不需要元音字母,直接看辅音字母的组合与上下文便知道应该怎么读(今天的阿拉伯文和希伯来文仍然如此)。到了公元1

世纪出现了叙利亚文,后来又出现了粟特文。

早期突厥人原本有自己的文字,但后来继承突厥的回鹘人与粟特人来往后,觉得粟特人使用的文字颇为方便,于是便把粟特人文字当中的字母借来表达回鹘的语言。几个世纪后,成吉思汗又命令两位回鹘学者以回鹘文为基础替他造蒙古文。当满族人建立政权以后,并没有自己的文字,古女真文在宋朝便失传了。因为当时满族人宫廷里的文书员都是蒙古人,所以有蒙古学者奉皇太极之命,把蒙古文改造成满文,后来为了方便分辨和读音,又把初期的满文加了圈和点,变成了正式的满文。今天我们看到人民币上有好几种文字,除了汉字和藏文,其他的如蒙文、维吾尔文、壮文都使用源自地中海的字母。由此可见,丝绸之路的确塑造了历史,塑造了艺术,也塑造了文字。

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